Que otros brinquen por el camino de la gloria y el provecho, de paga me contento con un poco de rocío y de lluvia. Ho Xua Houng, poeta vietnamita

jueves, noviembre 12, 2009

"Un juez en los infiernos"

Un juez en los infiernos (Ediciones Universidad Diego Portales), 243 páginas. Biografía de Benjamín Vicuña Mackenna, cuyo autor es el historiador Manuel Vicuña, decano de la Facultad de Ciencias Sociales e Historia de la U. Diego Portales. Entre sus publicaciones se encuentran Historia del siglo XX chileno. Balance paradojal (2001) y Hombres de palabra. Oradores, tribunos y predicadores (2003). En cuanto a este volumen, nos muestra a Benjamín Vicuña Mackenna desde distintas aristas, desde su condición de “revolucionario y agitador en su juventud”, desde su paso como intendente de Santiago y sobre todo como un prolífico e incesante historiador. Vicuña Mackenna es uno de los testigos privilegiados de los principales sucesos ocurridos en Chile durante la segunda mitad de siglo XIX y que definieron el camino futuro de la nueva república. En muchos de estos episodios estuvo involucrado directamente, como fue por ejemplo en la Sociedad de la Igualdad y las guerras civiles de 1851 y 1859. Fue un liberal de acción y su vida transcurrió de manera vertiginosa, tan vertiginosa como su manera incansable de escribir. Miguel Luis Amunátegui decía que el autor más que libros nos había dejado una biblioteca. Otros lo llamaron “el Hércules de la literatura chilena”. El legado en ese sentido es extraordinario, sobre todo pensando en los viajes, exilios e incursiones políticas como diputado y senador, y considerando además que tan solo vivió hasta los cincuenta y cinco años (1831-1886). Manuel Vicuña divide el libro en diecisiete capítulos bien hilvanados entre sí. A la manera de ensayos. Vicuña Mackenna es reconocido a través de sus múltiples facetas e intereses de bien público, fue un intelectual que luchó por mejorar las cosas en la educación, la democracia, la economía  y el sentido de patrimonio, entre otros intereses. Pero también tenemos a un Vicuña Mackenna envuelto en sus contradicciones y arbitrariedades, propias por lo demás de su época y de la clase social de la que provenía. Un ejemplo es su fervor nacionalista tras la guerra del Pacífico o sus opiniones acerca del pueblo mapuche. En todo caso, en vida tuvo admiradores (al parecer los más) y detractores furibundos, sufriendo las vicisitudes de todo hombre con genio, no siendo pocas las polémicas en las que se vio envuelto. El presente volumen resulta todo un aporte para acercarnos a uno de los personajes más interesantes de nuestra historia. Entre las obras de Benjamín Vicuña Mackenna destacan: El ostracismo de los Carrera (1857); Historia de los diez años de la administración de don Manuel Montt (1862); La guerra a muerte: memoria sobre las últimas campañas de la Independencia de Chile 1819-1824 (1868); Vida de Bernardo O'Higgins (1882); Historia de la jornada del 20 de abril de 1851: una batalla en las calles de Santiago (1879). 

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